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Malware, adware, virus… Le petit lexique des menaces informatiques

Malware, adware, virus… Le petit lexique des menaces informatiques
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Tu as sûrement déjà entendu ou lu ces mots : malware, virus, spyware, cheval de troie… Mais quelles menaces se cachent exactement derrière ces vocables ? Voici un petit lexique pour tout comprendre et mieux se protéger.

Du virus au vol de données personnelles en passant par des logiciels qui polluent ton ordinateur de publicités, les dangers sont multiples sur Internet et peuvent apparaître sous différents aspects. Mieux les connaître permet donc de mieux les repérer et de les éviter. Voici les principales menaces.

Malware (ou logiciel malveillant)

Malware est le diminutif de malicious software, et désigne tous les programmes destinés à perturber voire à endommager le système informatique d’un ordinateur à l’insu de l’utilisateur concerné. On a plutôt l’habitude de parler de virus alors que cela serait plus correct d’utiliser le mot malware, le nom générique de tous ces petits programmes ou fichiers (virus, spyware, trojan…) qui ont de mauvaises intentions contre ton ordinateur.

Malware

Virus

Un virus informatique contient souvent un code malveillant qui va « infecter » ton système après avoir un installé un logiciel. Les principales voies de contagion sont les clés USB, les pièces jointes de tes emails et ce que tu peux télécharger à partir d’Internet. Un virus peut modifier plus ou moins le fonctionnement de ton ordinateur et peut parfois t’obliger à réinstaller le système à partir de zéro.

Attention, toutefois, le virus se propage quand le fichier est effectivement ouvert. Tu peux stocker un programme avec un virus à l’intérieur sans pour autant endommager ton ordinateur. C’est seulement quand tu vas ouvrir le programme que le virus va se propager.

Le pire qui puisse se passer est quand un virus infecte ton appareil et va ensuite accéder aux adresses e-mail de tes contacts pour tenter de se propager sur leur appareil.

Adware

Un adware (ou publiciel en bon français) est moins dangereux qu’un virus. Mais, il est peut-être le plus gênant de tous. Il va souvent s’installer quand tu télécharges un programme et qu’une fenêtre d’installation t’« offre » une toolbar (barre d’outils) ou un complément pour ton navigateur web.

toolbars pollution

Le problème est qu’une fois installé, un adware va envahir ton navigateur d’offres publicitaires et va considérablement le ralentir. Mais ce n’est pas tout, un adware est très difficile à enlever. Heureusement, il existe des programmes pour pouvoir les désinstaller comme avast! Browser Cleanup qui est désormais inclus comme une fonctionnalité de Avast Free Antivirus 2015.

Enfin, tu peux utiliser un logiciel très pratique qui va t’éviter d’installer tout un tas de programmes non désirés quand un installateur apparaît. Ce logiciel se nomme Unchecky et va décocher automatiquement les offres n’ayant aucun rapport avec le programme que tu veux télécharger en t’évitant ainsi de cliquer et de rater des cases à cocher d’offres indésirables.

Cheval de Troie

Tu connais cet épisode de la mythologie grecque. A l’initiative d’Ulysse, des guerriers grecs réussissent à pénétrer dans la ville assiégée en se cachant dans un grand cheval de bois offert aux Troyens. Cette ruse entraîne la chute de la ville.

En informatique, un Cheval de Troie (ou Trojan en anglais) fonctionne de la même manière. Un programme malveillant va se cacher dans un logiciel à l’apparence tout à fait normal. Il va ainsi s’installer, sans que tu le saches dans le système d’exploitation de ton ordinateur pour en prendre petit à petit le contrôle.

Spyware (ou logiciel espion)

spywareLe spyware est une des menaces les plus communes sur Internet. Il a souvent l’apparence au départ innocente d’une barre d’outils ou d’un complément pour ton navigateur. Mais ce qu’il fait est différent de l’adware vu plus haut. Son activité principale est de surveiller ton activité sur Internet pour, dans le meilleur des cas, te proposer des publicités et, pour le pire des cas, récupérer des données personnelles comme tes coordonnées bancaires, ton numéro de téléphone ou les adresses e-mail de tes contacts ou tes mots de passe.

Rogue (Scareware) et Ransomware (rançongiciel)

Ces deux types de malware, bien qu’ils fonctionnent de manière différente, ont un objectif commun : t’obliger à verser de l’argent.

Un scareware va jouer sur la peur pour te convaincre de leur verser de l’argent. Une fenêtre va s’ouvrir et t’informe que ton PC est infecté par un très méchant virus et que tu ne peux l’éliminer qu’avec un antivirus qu’ils te proposent. Généralement la menace est fausse mais les utilisateurs les moins avertis peuvent tomber dans le piège et payer pour obtenir cet antivirus qui souvent n’en est pas réellement un.

Le ransomware a un comportement bien plus radical. Il va prendre en otage ton ordinateur et va t’empêcher de l’utiliser à part si tu leur payes une quantité d’argent (la rançon, d’ou le nom de ce malware).

 

ransomware

Ver informatique

Les vers informatiques sont peut-être les logiciels malveillants les plus dangereux. Car si un virus va toucher souvent qu’un seul ordinateur, un ver va utiliser toutes les failles de sécurité pour infecter tout un réseau d’ordinateurs pour les rendre inutilisables en quelques minutes.

Faille de sécurité et vulnérabilité

Les malwares vont souvent infecter un ordinateur à cause de failles de sécurité insérées dans le code d’un programme informatique. C’est pourquoi il faut toujours effectuer les mises à jour des logiciels que tu as installés sur ton appareil car les nouvelles versions corrigent ces failles de sécurité.

N’aie pas peur et installe un antivirus !

Il ne faut pas penser qu’Internet est une jungle sans foi ni loi dans laquelle un danger menace à chaque coup de clic. Il faut juste rester vigilant et faire preuve d’un peu de bon sens avant d’agir. Enfin, n’oublie pas d’installer un antivirus pour protéger ton ordinateur. Avira, Avast et AVG sont les plus utilisés.

Cet article est une adaptation de celui publié sur le blog ChicaGeek.com un super site pour tous les geeks qui aiment lire en langue espagnole.

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A propos de l'auteur

Christophe Coquis

Journaliste web et père de deux ados, j'aime tester de nouvelles applications, regarder des séries télé tard le soir, et chasser des Pokemon le jour avec ma fille.

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